Un grupo de hombres armados atacó una aldea del noroeste de Burundi, cerca de la frontera con República Democrática del Congo y Ruanda, causando la muerte de al menos 26 personas, entre ellas mujeres y niños, informaron fuentes oficiales.

El ataque tuvo lugar en un remoto poblado de la provincia de Cibitoke, en el cual irrumpieron los desconocidos armados con rifles y cuchillos, agredieron a residentes e incendiaron numerosas viviendas, informaron esta tarde responsables provinciales.

“Ya hemos registrado 26 muertes, hombres, mujeres y niños, pero el número podría aumentar porque seguimos buscando víctimas”, dijeron las fuentes y agregaron que 10 personas también resultaron lesionadas durante el ataque.

“Los delincuentes fueron de casa en casa y cometieron una carnicería, algunos residentes fueron apuñalados, otros recibieron disparos, incluso una familia fue quemada viva en el interior de su vivienda”, precisaron.

Las autoridades desconocen hasta el momento las razones del ataque y la identidad de los responsables, quienes según algunos testigos escaparon hacia República Democrática del Congo, de acuerdo con despachos de la agencia local de noticias Agence Bujumbura News (ABN).

El ataque se produce mientras Burundi se prepara para celebrar un controvertido referéndum constitucional el próximo 17 de mayo, el cual debería permitir al presidente Pierre Nkurunziza, de 54 años y quien ha estado en el poder desde 2005, permanecer en el cargo hasta 2034.

El anuncio sobre buscar un tercer mandato, realizado por el presidente Nkurunziza desde abril de 2015, sumió a Burundi en una crisis política que ha dejado al menos mil 200 muertos y más de 400 mil refugiados, un conflicto sobre el que la Corte Penal Internacional (CPI) abrió una investigación.

En un informe, la organización Human Rights Watch (HRW) denunció en abril pasado una mayor represión en el país antes del referéndum, acusando a las fuerzas del gobierno de “matar, golpear e intimidar a los ciudadanos percibidos como opositores” para garantizar la victoria del presidente.