Sin sorpresas en la convocatoria

Hay pocas sorpresas y algunas ausencias en la lista de 35 preseleccionados que dio Jorge Sampaoli para afrontar el Mundial de Rusia. Sin embargo, a menos de un mes del primer partido, sigue sin haber respuesta clara para la mayor duda: ¿Quiénes acompañarán a Lionel Messi en el once argentino?

Así como otras escuadras tienen sus alineaciones titulares perfiladas, la goleada encajada ante España por 6-1 en un amistoso en marzo provoca que muchos de los futbolistas no tengan la certeza de ser de la partida en la cita mundialista.

La certeza de jugadores como Nicolás Otamendi (Manchester City), con las llaves de la defensa, y el centrocampista Giovani Lo Celso (Paris Saint-Germain), tras su consagración en Europa, contrasta con las pocas opciones de alcanzar siquiera la lista de 23 de jugadores de primer nivel como los delanteros Paulo Dybala (Juventus) y Mauro Icardi (Inter).

Para la Albiceleste lo complicado no era armar una lista de 35 preconvocados en la que están todos los que se suponía —con alguna ausencia de excepción—, sino la de 23. Y, más difícil, elegir los diez jugadores que formen parte de la orquesta de Messi.

Defensa

Sus escuderos en uno de los ataques de más renombre del mundo saldrán entre Icardi, Dybala, Ángel di Maria (PSG), Gonzalo Higuaín (Juventus), Sergio Agüero (Manchester City), Diego Perotti (Roma), Cristian Pavón (Boca) y Lautaro Martínez (Racing Club).

La solera, más que sus actuaciones con la selección, les augura un puesto en Rusia a Di Maria, Higuaín y Agüero. A la hora de completar la lista, gozar de cartel en Europa pesaría menos que haber tenido roles clave en el campeonato argentino.

En el banco de suplentes tiene pie y medio una de las revelaciones de la Superliga, Lautaro Martínez, con Pavón a la expectativa, e Icardi y Perotti con una esperanza vaga a pesar de sus buenas actuaciones en Italia.

Otamendi, el Messi de la zaga, tendrá su revancha después de perderse la cita de Brasil, una sensación que deberían compartir los sevillistas Éver Banega y Gabriel Mercado, quien ocuparía uno de los laterales en el lado opuesto del emergente zurdo Nicolás Tagliafico (Ajax).

Otras alegrías de la preselección se las llevaron el extremo de Racing Ricardo Centurión y Rodrigo Battaglia, centrocampista del Sporting de Portugal al que Sampaoli visitó hace poco en una gira por Europa.

Battaglia mantiene opciones menores de colarse en la lista como posible recambio de Lucas Biglia, después de que el pivote del Milan recayese de una lesión de espalda este fin de semana a causa de un golpe de su compatriota Alejandro “Papu” Gómez (Atalanta) en la Serie A, aunque no debería tener problemas para recuperarse.

El “Papu” es precisamente uno de los que se quedó fuera de la preselección, sensación amarga que comparten hombres importantes en sus clubes como Ángel Correa (Atlético), Matías Kranevitter (Zenit), Fernando Gago y Darío Benedetto (Boca). Ellos ya perdieron toda oportunidad de estar en Rusia.

El que sí parece que acudirá es el arquero de River Plate, Franco Armani, quien a sus 31 años vive su momento profesional más dulce y debutará en la selección después de una gran temporada con los “millonarios”.

Muchos en el país sudamericano opinan incluso que debería ser titular, aunque Sergio Romero (Manchester United) tiene el puesto cubierto. El antiguo capitán Javier Mascherano, actualmente en el Hebei Fortune chino, inclina la balanza a su favor gracias a su jerarquía a pesar de su flojo nivel en el Barça en la primera parte de la temporada.ARQUEROS

Sergio Romero

Wilfredo Caballero

Nahuel Guzmán

Franco Armani

DEFENSORES

Gabriel Mercado

Nicolás Otamendi

Javier Mascherano

Federico Fazio

Marcos Rojo

Marcos Acuña

Nicolás Tagliafico

Ramiro Funes Mori

Germán Pezzella

Cristian Ansaldi

MEDIOCAMPISTAS

Eduardo Salvio

Lucas Biglia

Ever Banega

Giovani Lo Celso

Manuel Lanzini

Enzo Pérez

Pablo Pérez

Leandro Paredes

Guido Pizarro

Rodrigo Battaglia

Ricardo Centurión

Ángel Di María

Diego Perotti

Maximiliano Meza

DELANTEROS

Paulo Dybala

Sergio Agüero

Gonzalo Higuaín

Lionel Messi

Mauro Icardi

Lautaro Martínez

Cristian Pavón